Geschrieben von Irina Andre-Lang
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Mrs. Mpho Makhalanyane, ein Patenkind und Mrs. Makabelo Tenane


Anfang Januar 2021 habe ich zum letzten Mal über die Situation unserer Patenkinder in Lesotho berichtet. Was hat sich inzwischen getan?

 

Nachdem sich das Corona Virus 2020 zuerst nur sehr langsam in Lesotho ausbreitete, hat die familiäre Zusammenführung in der Weihnachtzeit 2020 alles verändert. Über 130.000 Wanderarbeiter überquerten die neu eröffnete Grenze, um aus Südafrika in ihre Heimatdörfer in Lesotho zurückzukehren. Sie brachten die südafrikanische Virus-Variante mit und verbreiteten sie sofort in ganz Lesotho. In den Wochen nach Weihnachten starben sehr viele Menschen schnell und ohne Behandlung. Im ganzen Land gab es keine Sauerstoffversorgung mehr. Krankenhäuser konnten keine neuen Patienten mehr aufnehmen und Leichenbestattungen waren übermäßig ausgelastet. Mehr und mehr Basotho suchten Hilfe bei traditioneller Medizin und durch mythische Heilungen. Für die Basotho ist fast unmöglich, sich in einer kleinen und überfüllten Hütte zu isolieren. Corona Tests waren spärlich und unzuverlässig.

 

 

Als Folge gab Lesotho am 13. Januar 2021 einen „Red Alert“ heraus - die Schulen wurden geschlossen (unmittelbar nachdem sie am 4. Januar zum ersten Mal wiedereröffnet wurden) ebenso wie Geschäfte. Sozial- und Familientreffen wurden eingeschränkt. Alle Versammlungen, einschließlich der Gottesdienste, wurden verboten. Eine Ausgangssperre wurde von 19 Uhr abends bis 7:00 morgens verhängt. Polizei und Militär wurden landesweit eingesetzt, um die COVID-19-Vorschriften durchzusetzen.

 

 

Diese Maßnahmen funktionierten. Am 3. Februar 2021 wurden die Beschränkungen gelockert, nachdem die Infektionsrate gesenkt werden konnte. Die wichtigsten Superverbreiter bleiben Beerdigungen und Gottesdienste. Am 15. Februar 2021 bat König Letsie III. seine Landsleute im nationalen Fernsehen, nicht mehr an Beerdigungen teilzunehmen. Und Seine Majestät sagte, wenn Lesotho den Kampf gegen das Killervirus gewinnen soll, müssen sich die Bürger anders verhalten. "Das Hauptproblem im Moment ist, dass wir uns schützen müssen", sagte Seine Majestät und fügte hinzu: "Ich weiß, dass wir als Basotho unsere Traditionen schützen, besonders wenn wir unsere Lieben begraben." "Leider müssen wir unter den gegebenen Bedingungen unsere Arbeitsweise ändern und die Vorschriften einhalten." Er sagte, dass die Empfehlungen gegeben wurden, nachdem sorgfältige Studien bewiesen hatten, dass Beerdigungen ein Superverbreiter des Covid-19-Virus waren. „Ich bitte daher alle Basotho, sich an die Empfehlungen zu halten. Es ist immer noch unser Glaube und unsere Hoffnung, dass diese Pandemie eines Tages endet und wenn dieser Tag kommt, werden wir die Chance bekommen, diejenigen, die uns während dieser Pandemie verlassen haben, mit den rechtmäßigen Zeremonien zu ehren“.  Er appellierte an die Verantwortung jedes Einzelnen, die Pandemie zu bekämpfen und sicherzustellen, dass die Infektionsrate verringert wird.

 

 

Im März 2020 hatte Lesotho seine 14 Grenzposten nach Südafrika schnell geschlossen und gesperrt. Ein Jahr der Beschränkungen hat die Wirtschaft in Lesotho dezimiert - Unternehmen scheitern, hohe Arbeitslosigkeit und Einkommensverlust steigern sich. Diejenigen, die Gemüse auf der Straße verkaufen und andere Straßenhändler, haben kein Einkommen mehr. Eltern bemühen sich sehr, ihre Kinder durch Minijobs zu ernähren.

 

Das häufigste und verzweifelte Problem ist Hunger! Fast ein Viertel der Bevölkerung in Lesotho benötigte zwischen Januar und März 2021 aufgrund von Covid-19-Beschränkungen Nahrungsmittelhilfe, laut Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen (FAO). Schätzungen zufolge sind mehr als 580.000 Menschen bei einer Bevölkerung von 2,2 Millionen Menschen lebensmittelunsicher, obwohl in diesem Jahr normale bis überdurchschnittliche Regenfälle fallen und damit das Potenzial für eine überdurchschnittliche Getreideproduktion besteht. Die FAO sagte, Covid-19 habe das Haushaltseinkommen gesenkt und die Fähigkeit der Menschen, Düngemittel zu kaufen oder Arbeitskräfte einzustellen, beeinträchtigt, was "wahrscheinlich die potenziellen Ertragssteigerungen begrenzen wird". Die Zahl der Menschen, die in 2021 Nahrungsmittelhilfe benötigen, ist etwa 35% höher als zwischen Oktober 2019 und März 2020, sagte die FAO.


 

Ein Hurrikan im südlichen Afrika brachte Anfang Februar 2021 heftige Regenfälle nach Lesotho und verursachte schwere Schäden an Hüttendächern, Straßen und Feldfrüchten. Mehrere Menschen kamen ums Leben. Am 17. Februar 2021 erklärte der Premierminister von Lesotho, Moeketsi Majoro, den sechsmonatigen Ausnahmezustand. Die Reparatur der 33 zerstörten Hauptbrücken wird über 7 Mio. Euro kosten. Zum Glück überlebten dennoch genügend Pflanzen, um die Familien mit Gemüse zu versorgen.

 

 

Yes we care! e.V. hat seit Beginn der Corona Pandemie und der Schulschließung im März 2020 fünf Hungerhilfe Aktionen durchgeführt. Dabei wurden nicht nur alle 115 Patenkinder und ihre Familien mit Grundnahrungsmitteln versorgt, sondern auch – dank der großartigen finanziellen Unterstützung durch viele PatInnen und anderer SpenderInnen – Hunderte von weiteren bedürftigen SchülerInnen und deren Angehörigen aus der Pitseng High School und Pontmain Primary School. Die vierte Hungerhilfe Aktion war im Januar 2021 und die fünfte Ende Februar 2021. Diese Hungerhilfe hat viele Menschen vor dem Ver-Hungern gerettet! Die sechste Aktion ist in der ersten Aprilwoche 2021 geplant, kurz vor der Osterpause.

 

 

Unsere Betreuerinnen, Mrs. Makabelo Tenane und Mrs. Mpho Makhalanyane, leisten eine ausgezeichnete Arbeit. Sie berichten: „Die Verteilung der Lebensmittel läuft gut und wir haben auch begonnen, Briefe an die PatInnen und Fragebögen einzusammeln. Das einzige Problem ist, dass es viel regnet und auf einigen Straßen ein Chaos herrscht und wir einige Flüsse zu den Dörfern nicht überqueren können, in denen YWC-Studenten wohnen. Außerdem können wir nicht richtig fotografieren und müssen einige Regentage auslassen. Aber alles in allem läuft es richtig gut. Heute war unser letzter Tag für die Verteilung von Lebensmitteln und wir sind so glücklich, dass es allen SchülerInnen immer noch gut geht!“ Am Ende haben sie es geschafft, alle SchülerInnen zu erreichen, auch diejenigen, die beim letzten Mal nicht erreicht werden konnten, da die Flüsse überflutet waren.

 

 

Lesotho ist eines der 92 Länder, die im April 2021 kostenlose Impfstoffe von der COVAX-Einrichtung erhalten sollen (eine vollständig subventionierte Initiative der Weltgesundheitsorganisation, armen Ländern kostenlose Impfstoffe zu geben). Sollte es ankommen, ist der Impfstoff, den sie erhalten, im März 2021 abgelaufen. COVAX verpflichtet sich, genügend Impfstoffe für 20% der Bevölkerung jedes Ziellandes zu spenden. Diese Länder, einschließlich Lesotho, müssen die Mittel finden, um die zusätzlichen Impfstoffe zu erwerben, die für die verbleibende 80%-ige Deckung erforderlich sind. Lesotho wird bereits im März 2021 im Rahmen der Covax-Initiative seine erste Charge von COVID-19 AstraZeneca-Impfstoffen erhalten, die 3% der Bevölkerung abdeckt. Die Regierung kündigte an, dass Schüler und Lehrer in der ersten Gruppe geimpft werden, so dass alle Schulen geöffnet werden können, aber nur Schüler über 16 Jahre sollen geimpft werden. Dies ist ein konkreter Anfang. Nach den neuesten Zahlen des Worldometer Coronavirus hatte Lesotho bis heute 10.525 registrierte Fälle und 309 Todesfälle. Diese Zahlen geben die Realität nicht wieder, da nur ein Bruchteil der Infektionsfälle erfasst werden.

 

 

Diese Woche gab das Bildungsministerium bekannt, dass die Schulen nach fast einem Jahr eröffnet werden und alle SchülerInnen der 10. und 12. Klassen vom 15. bis 31. März 2021 ihre Prüfungen schreiben werden. Außerdem sollen alle Schülerinnen in die nächste Klasse befördert werden. Der Minister hat noch nicht angekündigt, wann die achten, neunten und elften Klassen wieder in die Schule gehen können werden. Es kann noch einige Wochen / Monate dauern, bis die Schulen vollständig geöffnet sind.

 

Diese Entscheidung des Bildungsministereriums macht aus unserer Sicht keinen Sinn: wie alle anderen SchülerInnen in Lesotho sind unsere Patenkinder ein ganzes Jahr nicht im Schulunterricht gewesen. Das Angebot von Online Unterricht gab es nur in ganz wenigen Schulen, nicht an der Pitseng High School. Die meisten Kinder in Lesotho haben keine Tablets oder Computer. Wenn vorhanden, versuchen sie, auf kleinen Handys zu lernen, aber es ist nicht effektiv. Sie haben zu Hause kein Internet – so ist es schwer zu recherchieren. Es gab keinerlei Vorbereitung auf die wichtigen Prüfungen der 10. Klasse, das sogenannte JC Examen, ohne das man nicht in die 11. Klasse versetzt wird, und das Abitur der 12. Klasse. Die Kinder haben entsprechend keine Chance, diese Examen zu bestehen. Unsere Betreuerinnen vor Ort vermuten, dass diese Entscheidung nur aus finanziellen Überlegungen getroffen wurde: die lange im Voraus entrichteten Anmeldegebühren für die Examen müssten bei weiterem Verschieben der Examenstermine vom Ministerium zurückerstattet werden.

 

Zusammen mit der Pitseng High School wurde von Yes we care! e.V. folgendes beschlossen: Alle Patenkinder von Yes we care! e.V. werden das letzte Schuljahr wiederholen, mit der einzigen Ausnahme, falls doch eine/r wider Erwarten das Examen bestehen sollte.

 

Seit heute sind die SchülerInnen der 10. Und 12. Klassen wieder an der Pitseng High School und helfen bei den Vorbereitungen für die Prüfungen nächste Woche.

 

Wir bedanken uns von ganzem Herzen bei allen, die Yes we care! e.V. in dieser herausfordernden Zeit finanziell unterstützen, an die Patenkinder und ihre Familien sowie alle bedürftigen Menschen in Lesotho denken und für sie beten und uns Mut machen für unsere Arbeit.

 

Third hunger relief campaign, (partial) school opening of Pitseng High School and study room for girls' boarding school

 

 

What is the situation in Lesotho in view of the corona pandemic? It is incredibly difficult to be precise about this. One of the reasons is that there are no numbers that document the occurrence of the infection. Only private laboratories offer expensive corona PCR tests; the government's public laboratory stopped all testing a few weeks ago because it would not have access to the necessary test ingredients. Since the beginning of November 2020, it has been possible to have a rapid antibody test for Corona, but this is not financed by the government either and has to be paid for privately.

 

In addition, the documented cases in Southern Africa do not reflect the reality of the pandemic: e.g. According to Corona statistics, 21.201 deaths from / with Corona are reported in South Africa on 26th Nov 2020. Since March 2020 however, almost 50.000 more deaths have been registered than would have been expected (excess mortality). If you subtract the 21.000 deaths that were registered as Covid deaths, you get an additional 29.000 deaths, most of which very likely also due to Covid. The number of infections is correspondingly higher: a study in the Cape region showed that 40% of young pregnant women who were examined in antenatal clinics tested positive for Corona!

 

The true extent of the corona pandemic in Southern Africa is therefore much more serious than reported, and this is particularly true in Lesotho.

 

 

Pupils at the morning assembly with masks, social distance and each with their own hand disinfectant bottle

 

As a result of the pandemic, all schools were closed for a long time. But since 6th Oct 2020, schools have been permitted to reopen for certain grades under special conditions. With the support of Yes we care! e.V. (to purchase several thousand face masks, hundreds of hand disinfectant bottles, several thermal scanners and surface disinfectants with spray bottles) Pitseng High School could meet these requirements, and all tenth and twelfth grades are currently being taught. The school will be closed from 24th Dec 2020 to 3rd Jan 2021, then classes will continue for the two grades. The school is regularly visited by representatives of the Ministry of Education and / or Health, who monitor that all measures are being followed. A great number of formalities need also be completed and sent to the ministries. To date, no student has fallen ill with Covid!

 

 

Girls with masks in front of the renovated study rooms


The boarding facilities connected to the school are also supported by YWC with Corona measures.

 

Boys with masks and disinfectants in front of the Bischof-Manfred-Müller boarding facility 2

 

Mr. Thabiso Paku ensures that all the rules are observed in the two boarding facilities for boys. Since only the boys of the 10th and 12th grades can be present and as a result many of the rooms were free, an additional 10 boys could be temporarily admitted to the boarding facilities, which further reduces the risk of infections as the boys are not going back and forth between their homes and the school.

 

When measuring the temperature and spraying the surface disinfectant in the boys' boarding facilities

 

Despite the corona restrictions, the renovations of the study rooms in the girls' boarding were completed before the girls arrived. This significantly improves their learning situation. In addition, there is the fact that fewer students are present and Sr. Germina tries very hard to support the girls.

 

The girls in the newly renovated study rooms


This gives us hope that our sponsored children will have academic success in March 2021, when the important final exams are due, despite the massive loss of schooling in 2020!

 

All sponsored children of the 8th, 9th and 11th grades have to stay at home until, hopefully in March 2021, lessons can start again for them.

 

 

 

For this reason, a third hunger relief campaign was carried out by our carers at the end of October / beginning of November 2020. It took longer than usual as the sponsored children were asked to write letters and reports to their sponsors during the distribution of food. Photos were also taken of every single sponsored child, this time often with their relatives. What is particularly striking about these photos is the fact that all of our sponsored children have longer hair. During school times, all school children have their heads shaved to prevent the transmission of head lice or fungal infections of the scalp. As soon as all documents have been received by YWC, the photos, letters and reports will be distributed to all sponsors.

 

 

 

We are pleased to report that all sponsored children are doing well and that they gotten through this school-free time in good health.


On this occasion, thanks to donations from sponsors and other donors, pupils in need from the Pontmain Primary School and their relatives also received basic food aid. Photos of this project will follow in the next report.

 

Last but not least, some good news: It's springtime in Lesotho and this year, after years of drought, there is finally some excellent rain! This is wonderful as it allows people to till their fields and hope for a good harvest! Nevertheless, a fourth hunger relief campaign will be carried out at the end of this year to ensure that all sponsored children and their families will not go hungry around Christmas.

 

 

We are infinitely grateful and proud of our carers, Makabelo and Mpho and Thabiso Paku, who work tirelessly and not without risk for their own safety for the children and without whom Yes we care! e.V. would not function as efficiently! We hope and pray that they continue to hold out and stay healthy!

 

We from Yes we care! e.V. would like to thank all sponsors and donors who make the support described above possible and wish everyone good health and a festive season!