Geschrieben von Irina Andre-Lang
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Mrs. Mpho Makhalanyane, ein Patenkind und Mrs. Makabelo Tenane


At the beginning of January 2021, I reported for the last time about the situation of our sponsored students in Lesotho. What has happened in the meantime?

 

Initially, the Corona Virus 2020 only spread very slowly in Lesotho, the family reunification in Christmas 2020 has changed everything. Over 130,000 migrant workers crossed the newly opened border to return from South Africa to their home villages in Lesotho. They brought the South African variant of the virus with them and immediately spread it across Lesotho. In the weeks after Christmas, a large number of people died quickly and without treatment. In the whole country there was no longer any oxygen supply. Hospitals were unable to accept new patients and funerals were over-used. More and more Basotho sought help with traditional medicine and mythical healings. It is almost impossible for the Basotho to isolate themselves in their small and overcrowded hut. Corona tests were sparse and unreliable.

 

 

As a result, Lesotho issued a “Red Alert” on 13th January 2021 - schools were closed (immediately after they reopened for the first time on January 4), as were shops. Social and family gatherings have been restricted. All gatherings, including church services, were banned. A curfew was imposed from 7 p.m. to 7 a.m. Police and military have been deployed across the country to enforce COVID-19 regulations.

 

 

 

These measures worked. After the infection rate was lowered restrictions were eased on 3rd February 2021. The main super-spreader events remain funerals and church services. On 15th February 2021, King Letsie III asked his compatriots on national television to no longer attend funerals. His Majesty said that if Lesotho is to win the fight against the killer virus, citizens must act differently. "The main problem right now is that we have to protect ourselves," said His Majesty, adding, "I know that as Basotho we protect our traditions, especially when we bury our loved ones." "Unfortunately, under the given conditions, we have to change our way of behaving and comply with the regulations." He said the recommendations came after careful studies showed funerals were a super-spreading agent for the Covid-19 virus. “I therefore ask all Basotho to adhere to the recommendations. It is still our belief and hope that one day this pandemic will end and when that day comes we will have the chance to honour those who left us during this pandemic with the rightful ceremonies ”. He appealed to each individual's responsibility to fight the pandemic and ensure that the rate of infection is reduced.

 

 

 

March 2020, Lesotho quickly closed and blocked its 14 border posts to South Africa. A year of restrictions has decimated the Lesotho economy - businesses fail, high unemployment and loss of income rise. Those who sell vegetables on the street and other street vendors no longer have any income. Parents go to great lengths to feed their children through piece jobs.

 

The most common and desperate problem is hunger! Due to Covid-19 restrictions almost a quarter of the population in Lesotho needed food aid between January and March 2021, according to the Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO). It is estimated that more than 580,000 people out of a population of 2.2 million people are food uninsecure, although this year there will be normal to above-average rainfall and the potential for above-average grain production. The FAO said Covid-19 has lowered household incomes and impaired people's ability to buy fertilizers or hire workers, which "will likely limit potential increases in yields." The number of people who will need food aid in 2021 is about 35% higher than it was between October 2019 and March 2020, the FAO said.

 

 

A hurricane in southern Africa brought heavy rainfall to Lesotho in early February 2021, causing severe damage to hut roofs, roads and crops. Several people were killed. On 17th February 2021, the Prime Minister of Lesotho, Moeketsi Majoro, declared a six-month state of emergency. The repair of the 33 destroyed main bridges will cost over 7 million Euros. Fortunately, enough plants survived to supply the families with vegetables.

 

 

 

Since the beginning of the corona pandemic and the school closure in March 2020, Yes we care! e.V. has carried out five hunger relief campaigns. Not only were all 115 sponsored students and their families provided with basic food, but - thanks to the great financial support from many sponsors and other donors – also hundreds of other needy pupils and their relatives from Pitseng High School and Pontmain Primary School. The fourth hunger relief campaign was in January 2021 and the fifth at the end of February 2021. This hunger relief saved many people from hunger and starvation! The sixth campaign is planned for the first week of April 2021, shortly before the Easter break.

 

 

Our carers, Mrs. Makabelo Tenane and Mrs. Mpho Makhalanyane, are doing an excellent job. They report: “The distribution of the food is going well and we have also started collecting letters and questionnaires for the sponsors. The only problem is that it rains a lot and there is chaos on some roads and we cannot cross some rivers to the villages where YWC students live. In addition, we cannot take photos properly and have to skip a few rainy days. But all in all, it's going really well. Today was our last day for distributing food and we are so happy that all students are still doing well!” In the end, they managed to reach all students, even those who could not be reached the last time because of the flooding.

 

 

 

 Lesotho is one of 92 countries scheduled to receive free vaccines from the COVAX facility (a fully subsidized initiative by the World Health Organization to give poor countries free vaccines) in April 2021. Should it arrive, the vaccine they are receiving expired in March 2021. COVAX is committed to donating enough vaccines to 20% of the population of each target country. These countries, including Lesotho, will need to find the funds to purchase the additional vaccines needed for the remaining 80% coverage. Lesotho will receive its first batch of COVID-19 AstraZeneca vaccines as early as March 2021 as part of the Covax initiative, which will cover 3% of the population. The government announced that students and teachers in the first group will be vaccinated so that all schools can be opened, but only students over the age of 16 will be vaccinated. This is a concrete start. According to the latest Worldometer Coronavirus figures, Lesotho has had 10,525 registered cases and 309 deaths to date. These numbers do not reflect reality, as only a fraction of the cases of infection are recorded.

 

 

This week, the Ministry of Education announced that after almost a year schools will open and that all 10th and 12th grade students will write their exams from 15th to 31st March 2021. In addition, all students should be promoted to the next class. The minister has not yet announced when the eighth, ninth and eleventh grades will be able to go back to school. It may take a few more weeks / months for the schools to be fully open.

 

 From our point of view, this decision by the Ministry of Education makes no sense: like all other students in Lesotho, our sponsored students have not been in school for a whole year. Online lessons were only available in very few schools, not at Pitseng High School. Most of the children in Lesotho do not have tablets or computers. If available, they try to study on small cell phones, but it's not effective. They don't have internet at home - so it's hard to do research. There was no preparation whatsoever for the important exams of the 10th grade, the so-called JC exam, without which one cannot be promoted to the 11th grade, and matric in 12th grade. Accordingly, the children have no chance of passing these exams. Our carers suspect that this decision was only made for financial reasons: the registration fees for the exams which have to be paid well in advance would have to be reimbursed by the ministry if the exam dates were postponed any further.

 

 

Together with Pitseng High School, Yes we care! e.V. decided the following: All sponsored students of Yes we care! e.V. will repeat the last school year, with the only exception if, contrary to expectations, someone should pass the exam.

 

As of today, the 10th and 12th grade students are back at Pitseng High School to help with the preparations for next week's exams.

 

We thank everyone from the bottom of our hearts who supports Yes we care! e.V. financially in this challenging time, thinks of the sponsored students and their families as well as all suffering people in Lesotho and prays for them and encourages us for our work.

 

Geschrieben von Irina Andre-Lang
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Mrs. Mpho Makhalanyane, ein Patenkind und Mrs. Makabelo Tenane


Anfang Januar 2021 habe ich zum letzten Mal über die Situation unserer Patenkinder in Lesotho berichtet. Was hat sich inzwischen getan?

 

Nachdem sich das Corona Virus 2020 zuerst nur sehr langsam in Lesotho ausbreitete, hat die familiäre Zusammenführung in der Weihnachtzeit 2020 alles verändert. Über 130.000 Wanderarbeiter überquerten die neu eröffnete Grenze, um aus Südafrika in ihre Heimatdörfer in Lesotho zurückzukehren. Sie brachten die südafrikanische Virus-Variante mit und verbreiteten sie sofort in ganz Lesotho. In den Wochen nach Weihnachten starben sehr viele Menschen schnell und ohne Behandlung. Im ganzen Land gab es keine Sauerstoffversorgung mehr. Krankenhäuser konnten keine neuen Patienten mehr aufnehmen und Leichenbestattungen waren übermäßig ausgelastet. Mehr und mehr Basotho suchten Hilfe bei traditioneller Medizin und durch mythische Heilungen. Für die Basotho ist fast unmöglich, sich in einer kleinen und überfüllten Hütte zu isolieren. Corona Tests waren spärlich und unzuverlässig.

 

 

Als Folge gab Lesotho am 13. Januar 2021 einen „Red Alert“ heraus - die Schulen wurden geschlossen (unmittelbar nachdem sie am 4. Januar zum ersten Mal wiedereröffnet wurden) ebenso wie Geschäfte. Sozial- und Familientreffen wurden eingeschränkt. Alle Versammlungen, einschließlich der Gottesdienste, wurden verboten. Eine Ausgangssperre wurde von 19 Uhr abends bis 7:00 morgens verhängt. Polizei und Militär wurden landesweit eingesetzt, um die COVID-19-Vorschriften durchzusetzen.

 

 

Diese Maßnahmen funktionierten. Am 3. Februar 2021 wurden die Beschränkungen gelockert, nachdem die Infektionsrate gesenkt werden konnte. Die wichtigsten Superverbreiter bleiben Beerdigungen und Gottesdienste. Am 15. Februar 2021 bat König Letsie III. seine Landsleute im nationalen Fernsehen, nicht mehr an Beerdigungen teilzunehmen. Und Seine Majestät sagte, wenn Lesotho den Kampf gegen das Killervirus gewinnen soll, müssen sich die Bürger anders verhalten. "Das Hauptproblem im Moment ist, dass wir uns schützen müssen", sagte Seine Majestät und fügte hinzu: "Ich weiß, dass wir als Basotho unsere Traditionen schützen, besonders wenn wir unsere Lieben begraben." "Leider müssen wir unter den gegebenen Bedingungen unsere Arbeitsweise ändern und die Vorschriften einhalten." Er sagte, dass die Empfehlungen gegeben wurden, nachdem sorgfältige Studien bewiesen hatten, dass Beerdigungen ein Superverbreiter des Covid-19-Virus waren. „Ich bitte daher alle Basotho, sich an die Empfehlungen zu halten. Es ist immer noch unser Glaube und unsere Hoffnung, dass diese Pandemie eines Tages endet und wenn dieser Tag kommt, werden wir die Chance bekommen, diejenigen, die uns während dieser Pandemie verlassen haben, mit den rechtmäßigen Zeremonien zu ehren“.  Er appellierte an die Verantwortung jedes Einzelnen, die Pandemie zu bekämpfen und sicherzustellen, dass die Infektionsrate verringert wird.

 

 

Im März 2020 hatte Lesotho seine 14 Grenzposten nach Südafrika schnell geschlossen und gesperrt. Ein Jahr der Beschränkungen hat die Wirtschaft in Lesotho dezimiert - Unternehmen scheitern, hohe Arbeitslosigkeit und Einkommensverlust steigern sich. Diejenigen, die Gemüse auf der Straße verkaufen und andere Straßenhändler, haben kein Einkommen mehr. Eltern bemühen sich sehr, ihre Kinder durch Minijobs zu ernähren.

 

Das häufigste und verzweifelte Problem ist Hunger! Fast ein Viertel der Bevölkerung in Lesotho benötigte zwischen Januar und März 2021 aufgrund von Covid-19-Beschränkungen Nahrungsmittelhilfe, laut Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen (FAO). Schätzungen zufolge sind mehr als 580.000 Menschen bei einer Bevölkerung von 2,2 Millionen Menschen lebensmittelunsicher, obwohl in diesem Jahr normale bis überdurchschnittliche Regenfälle fallen und damit das Potenzial für eine überdurchschnittliche Getreideproduktion besteht. Die FAO sagte, Covid-19 habe das Haushaltseinkommen gesenkt und die Fähigkeit der Menschen, Düngemittel zu kaufen oder Arbeitskräfte einzustellen, beeinträchtigt, was "wahrscheinlich die potenziellen Ertragssteigerungen begrenzen wird". Die Zahl der Menschen, die in 2021 Nahrungsmittelhilfe benötigen, ist etwa 35% höher als zwischen Oktober 2019 und März 2020, sagte die FAO.


 

Ein Hurrikan im südlichen Afrika brachte Anfang Februar 2021 heftige Regenfälle nach Lesotho und verursachte schwere Schäden an Hüttendächern, Straßen und Feldfrüchten. Mehrere Menschen kamen ums Leben. Am 17. Februar 2021 erklärte der Premierminister von Lesotho, Moeketsi Majoro, den sechsmonatigen Ausnahmezustand. Die Reparatur der 33 zerstörten Hauptbrücken wird über 7 Mio. Euro kosten. Zum Glück überlebten dennoch genügend Pflanzen, um die Familien mit Gemüse zu versorgen.

 

 

Yes we care! e.V. hat seit Beginn der Corona Pandemie und der Schulschließung im März 2020 fünf Hungerhilfe Aktionen durchgeführt. Dabei wurden nicht nur alle 115 Patenkinder und ihre Familien mit Grundnahrungsmitteln versorgt, sondern auch – dank der großartigen finanziellen Unterstützung durch viele PatInnen und anderer SpenderInnen – Hunderte von weiteren bedürftigen SchülerInnen und deren Angehörigen aus der Pitseng High School und Pontmain Primary School. Die vierte Hungerhilfe Aktion war im Januar 2021 und die fünfte Ende Februar 2021. Diese Hungerhilfe hat viele Menschen vor dem Ver-Hungern gerettet! Die sechste Aktion ist in der ersten Aprilwoche 2021 geplant, kurz vor der Osterpause.

 

 

Unsere Betreuerinnen, Mrs. Makabelo Tenane und Mrs. Mpho Makhalanyane, leisten eine ausgezeichnete Arbeit. Sie berichten: „Die Verteilung der Lebensmittel läuft gut und wir haben auch begonnen, Briefe an die PatInnen und Fragebögen einzusammeln. Das einzige Problem ist, dass es viel regnet und auf einigen Straßen ein Chaos herrscht und wir einige Flüsse zu den Dörfern nicht überqueren können, in denen YWC-Studenten wohnen. Außerdem können wir nicht richtig fotografieren und müssen einige Regentage auslassen. Aber alles in allem läuft es richtig gut. Heute war unser letzter Tag für die Verteilung von Lebensmitteln und wir sind so glücklich, dass es allen SchülerInnen immer noch gut geht!“ Am Ende haben sie es geschafft, alle SchülerInnen zu erreichen, auch diejenigen, die beim letzten Mal nicht erreicht werden konnten, da die Flüsse überflutet waren.

 

 

Lesotho ist eines der 92 Länder, die im April 2021 kostenlose Impfstoffe von der COVAX-Einrichtung erhalten sollen (eine vollständig subventionierte Initiative der Weltgesundheitsorganisation, armen Ländern kostenlose Impfstoffe zu geben). Sollte es ankommen, ist der Impfstoff, den sie erhalten, im März 2021 abgelaufen. COVAX verpflichtet sich, genügend Impfstoffe für 20% der Bevölkerung jedes Ziellandes zu spenden. Diese Länder, einschließlich Lesotho, müssen die Mittel finden, um die zusätzlichen Impfstoffe zu erwerben, die für die verbleibende 80%-ige Deckung erforderlich sind. Lesotho wird bereits im März 2021 im Rahmen der Covax-Initiative seine erste Charge von COVID-19 AstraZeneca-Impfstoffen erhalten, die 3% der Bevölkerung abdeckt. Die Regierung kündigte an, dass Schüler und Lehrer in der ersten Gruppe geimpft werden, so dass alle Schulen geöffnet werden können, aber nur Schüler über 16 Jahre sollen geimpft werden. Dies ist ein konkreter Anfang. Nach den neuesten Zahlen des Worldometer Coronavirus hatte Lesotho bis heute 10.525 registrierte Fälle und 309 Todesfälle. Diese Zahlen geben die Realität nicht wieder, da nur ein Bruchteil der Infektionsfälle erfasst werden.

 

 

Diese Woche gab das Bildungsministerium bekannt, dass die Schulen nach fast einem Jahr eröffnet werden und alle SchülerInnen der 10. und 12. Klassen vom 15. bis 31. März 2021 ihre Prüfungen schreiben werden. Außerdem sollen alle Schülerinnen in die nächste Klasse befördert werden. Der Minister hat noch nicht angekündigt, wann die achten, neunten und elften Klassen wieder in die Schule gehen können werden. Es kann noch einige Wochen / Monate dauern, bis die Schulen vollständig geöffnet sind.

 

Diese Entscheidung des Bildungsministereriums macht aus unserer Sicht keinen Sinn: wie alle anderen SchülerInnen in Lesotho sind unsere Patenkinder ein ganzes Jahr nicht im Schulunterricht gewesen. Das Angebot von Online Unterricht gab es nur in ganz wenigen Schulen, nicht an der Pitseng High School. Die meisten Kinder in Lesotho haben keine Tablets oder Computer. Wenn vorhanden, versuchen sie, auf kleinen Handys zu lernen, aber es ist nicht effektiv. Sie haben zu Hause kein Internet – so ist es schwer zu recherchieren. Es gab keinerlei Vorbereitung auf die wichtigen Prüfungen der 10. Klasse, das sogenannte JC Examen, ohne das man nicht in die 11. Klasse versetzt wird, und das Abitur der 12. Klasse. Die Kinder haben entsprechend keine Chance, diese Examen zu bestehen. Unsere Betreuerinnen vor Ort vermuten, dass diese Entscheidung nur aus finanziellen Überlegungen getroffen wurde: die lange im Voraus entrichteten Anmeldegebühren für die Examen müssten bei weiterem Verschieben der Examenstermine vom Ministerium zurückerstattet werden.

 

Zusammen mit der Pitseng High School wurde von Yes we care! e.V. folgendes beschlossen: Alle Patenkinder von Yes we care! e.V. werden das letzte Schuljahr wiederholen, mit der einzigen Ausnahme, falls doch eine/r wider Erwarten das Examen bestehen sollte.

 

Seit heute sind die SchülerInnen der 10. Und 12. Klassen wieder an der Pitseng High School und helfen bei den Vorbereitungen für die Prüfungen nächste Woche.

 

Wir bedanken uns von ganzem Herzen bei allen, die Yes we care! e.V. in dieser herausfordernden Zeit finanziell unterstützen, an die Patenkinder und ihre Familien sowie alle bedürftigen Menschen in Lesotho denken und für sie beten und uns Mut machen für unsere Arbeit.